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Escuela democrática: el sueño de una mujer valiente

Bea - 26 junio, 2015
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Últimamente se habla mucho de escuela democrática, escuela alternativa, escuela libre, en definitiva, de la necesidad de otra escuela. Parece como si fuera un concepto reciente. Pero no es así. Las primeras escuelas basadas en principios democráticos surgieron en el siglo XVII. No obstante, fue en el siglo XIX cuando empezaron a desarrollarse. Un siglo más tarde, allá por los años 70, una mujer llamada Deborah Meier comenzó su propia cruzada en Estados Unidos defendiendo esta forma diferente de educar. ¿Por qué la he elegido a ella? Porque hace dos meses más o menos tuve la gran suerte de escucharla en una conferencia que concedió aquí en Lima. Y aunque no soy educadora sí me preocupa la educación como ciudadana. El caso es que me pareció tan fascinante, tan didáctico lo que Deborah nos contó que no podía dejar de compartirlo.

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Amar la educación es amar y respetar a los niños. Fotografía: deborahmeier.com

La historia de Deborah se inicia  cuando decidió trabajar a tiempo parcial, ya que a tiempo completo no quería, pues ella deseaba estar también con sus 3 hijos. Finalmente encontró un empleo como maestra de Educación Inicial o Infantil. Un trabajo que, en sus propias palabras, jamás pensó que fuera a realizar. Lo primero que se dió cuenta en sus primeras experiencias laborales, es que los profesores de este nivel educativo eran calificados como profesionales de buen corazón pero tontos. Esto le impactó profundamente. En ese momento decidió que nunca iba a trabajar en un colegio donde no se tuviera el suficiente respeto a los niños y a los padres.

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Deborah es hoy reconocida como una de las líderes más aclamadas del movimiento de reforma educativa de Estados Unidos, iniciado en los años 70. Es fundadora de varias escuelas en el estado de New York. Una de ellas es la escuela Central Park Elementary School (CPE I), una institución educativa pública ubicada en el Distrito de Harlem en New York. En los años 80 ayudó a fundar la Coalition of Essential Schools, una asociación creada para apoyar a las escuelas democráticas ( también denominadas Uncommon schools). Gracias a esta organización, se creó una red que las aglutina, donde existe espacio para el diálogo, la colaboración y el apoyo mutuo. Deborah también es autora de varios libros y escribe articulos para publicaciones y revistas prestigiosas como por ejemplo, The Nation. Parece mentira que alguien tan brillante como ella se mostrase tan sencilla y humilde cuando pude conocerla en persona. Así son las personas extraordinarias.

La verdad que escribiría sobre ella durante horas y horas. Y eso supondría un post kilométrico que probablemente nadie leería. Por eso, lo voy a hacer ligerito y de fácil digestión 😉

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Fotografía: deborahmeier.com

He seleccionado las citas que más me gustaron de su coloquio.

1. El tipo de educación que necesita una sociedad es la que permite que todos y cada uno de los niños sean miembros de la clase dirigente.

2. Ser profesora de Kindergarden es la experiencia, intelectual y socialmente, más interesante y poderosa que he tenido en mi vida

3. La curiosidad infantil ha sido ahogada. Pero todos somos como niños en lo que respecta a muchos fenómenos del mundo.

4. Me dijeron que el sistema educativo que quería implantar en las escuelas de Harlem era más apropiado para niños de clases pudientes. Se equivocaron.

5. Combinamos dos niveles en una misma clase por dos razones.  La primera porque por un lado, los niños pequeños tenían la oportunidad de experimentar que significaba ser más grande. Y por otro lado, los niños grandes podían experimentar lo que significaba ser más pequeño. La segunda razón es que teníamos dos años para conocer tanto a los niños como a sus familias.

6. Tenemos que crear alianzas entre los colegios, las familias y las comunidades.

7. Sigue tus sueños y no tus pesadillas

Sobre todo me quedo con la última frase. De hecho, ya la he adoptado como frase de cabecera 😛

Espero que este post os haya acercado un poquito más a esta maravillosa educadora y sobre todo, a lo que es y significa la escuela democrática. Podéis ampliar más información en su web o seguirla en su página de Facebook Deborah Meier Fan Page 

¡Muy recomendable!

Nosotros regresamos la próxima semana con una nueva planificación. A partir de ahora publicaremos dos post. Uno el miércoles y otro el viernes como viene siendo habitual. Todo un reto pues, como sabéis, todos nuestros contenidos son propios. Pero vamos a intentar cumplirlo todas las semanas 🙂

¡Feliz viernes y mejor fin de semana!

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